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Giant ichneumon wasp


Giant ichneumon wasp
Photo Information
Copyright: Marcello Romano (marcellr) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 208 W: 38 N: 1012] (3514)
Genre: Animals
Medium: Color
Date Taken: 2006-07-10
Categories: Insects
Camera: Olympus C-7070 Wide Zoom
Exposure: f/10.0, 1/80 seconds
Photo Version: Original Version
Theme(s): Fantastic macros! [view contributor(s)]
Date Submitted: 2007-10-21 2:11
Viewed: 11384
Favorites: 2 [view]
Points: 18
[Note Guidelines] Photographer's Note
In Val Brenta (Trentino), su un tronco di abete dove poco prima avevo notato un Urocerus gigas (Hymenoptera, Siricidae), improvvisamente si è posato un gigantesco imenottero che, pur non avendo mai visto prima, ho riconosciuto subito per avere letto in passato le osservazioni del grande entomologo italiano Guido Grandi (1951), fatte proprio fra questi monti, nella vicina Val Genova.
Ed è aiutandomi con le sue parole che mi piace descrivervi la scena cui ho avuto la fortuna di assistere.
La Rhyssa persuasoria è l'Icneumonide di maggiori dimensioni fra le specie europee ed è parassita appunto del Siricide Urocerus gigas.
La femmina che si è posata davanti a me, sul tronco di abete, aveva una lunghezza di circa 80 mm, di cui la terebra (cioè il caratteristico ovopositore, di forma allungata e perforante) costituiva la porzione maggiore (oltre 40 mm.)!
Ho subito notato che, come scrive Grandi, la femmina ...si muoveva rapidamente sul tronco, esplorando con l'estremità discale delle antenne, curvate ad arco, tutta la superficie...
Mi ha impressionato la capacità della Rhyssa persuasoria di individuare esattamente il punto dove, nel tronco, era presente la larva della vittima (Urocerus gigas), capacità collegata alla presenza di sensilli negli ultimi articoli antennali, che oscillava sul tronco come un rabdomante fa impugnando la sua bacchetta per i rami laterali.
Si nota bene, nella foto, l’antenna sinistra che oscilla rapidissima.
Ancora con le parole di Grandi:...trovata in breve l'area utile, essa ha iniziato a rialzare il gastro...ha piegato la terebra, l'ha accavallata con le tre zampe di destra, l'ha portata con l'apice libero sul punto prescelto ed ha cominciato a far penetrare gli stiletti...
Vi assicuro che uno spettacolo come quello cui ho assistito non si scorda facilmente!
Mi ha particolarmente impressionato non solo la precisione dimostrata nell'individuare il punto esatto dove forare il legno, durissimo in quel punto, ma anche osservare l'incredibile elasticità dei suoi ultimi segmenti addominali, piegati e tesi all'estremo per consentirgli di assumere questa incredibile posizione.

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Giant ichneumon wasp

Rhyssa persuasoria (Linnaeus, 1758) (Hymenoptera, Ichneumonidae)

Length. Approximately 18-40mm, plus 40mm ovipositor.

Diagnostic features. This parasitic species is one of the largest in Europe. Giant ichneumons have slender bodies, with a wasp waist, and long, flexible antennae. The apparently fearsome-looking sting at the end of the female wasp's abdomen is actually an ovipositor (egg-laying instrument). This is protected within a sheath. This species has a black body with pale yellow/white markings on the abdominal segments. The legs are orange.

Distribution. Giant ichneumon flies are found in Europe, north Africa, North America and Asia.

Ecology. They inhabit clearings, tracks and footpaths in coniferous forest.

Behaviour. Ichneumons are parasites that lay their eggs in or on the larvae of other insects or spiders. The hosts of giant ichneumons are usually the larvae of horntails, or wood wasps (Orocerus gigas), and related species, as well as the larvae of longhorn beetles (Monochamus sutor). The female looks for hosts, which live within fallen timber. She may detect them through the smell of their droppings, which are then contaminated by fungi, or by sensing their vibrations within the wood. However she does it, the accuracy with which she locates them is remarkable. When she finds the right spot, she drives her slender ovipositor into the wood (which can be inches thick) by rotating the two halves backwards and forwards very rapidly. She lays one egg next to or on the host larvae. The whole process takes about 20-40 minutes. When the fly larvae hatches it feeds externally on the host. It overwinters and pupates in the spring before emerging from the wood. Giant ichneumons sometimes emerge in houses from furniture made from new timber. The adults are active from July-August.


REFERENCES

* Grandi G., 1951 – Introduzione allo studio dell’Entomologia. Ediz. Agricole, Bologna.

cicindela, Silvio2006, extramundi, JORAPAVI, meyerd, Miss_Piggy has marked this note useful
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Discussions
ThreadThread Starter Messages Updated
To meyerd: Grazie Dietrichmarcellr 1 02-18 12:53
To extramundi: Buon Natale, Felipemarcellr 1 12-25 02:22
To Silvio2006: Entomologo fotografo o fotografo entomologomarcellr 1 10-21 13:58
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Critiques [Translate]

  • Great 
  • batu Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1079 W: 293 N: 4497] (16383)
  • [2007-10-21 2:26]

Buongiorno Marcello,
professional, excellent, superb ... that's it!
Best wishes, Peter

Hello Marcello!
Another great entomological shot! Not only a very good quality photo but also a perfect documentary image! Perfect timing and big luck - it is not easy to observe such situation in the wild and to photograph... ;)
Bravo and TFS this unique photo!
Regards,
Radomir

Ciao Marcello, immagine splendida con grande nitidezza e meravigliosi dettagli, la nota poi è da grande esperto, non è neanche un mese che sei qui e ti sei ritagliato un ruolo di primo piano su questo bel sito, è un grande piacere vedere le tue belle foto e imparare dalle tue note, ma toglimi una curiosità, sei un entomologo fotografo o un fotografo entomologo?
Molto bravo, grazie di farci vedere queste splendide immagini, ciao Silvio

Bufff !!
Excelente trabajo de gran plasticidad y preciosos detalles. Buena luz y gran profundidad.


Abrazo:

  • Great 
  • lousat Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6595 W: 89 N: 15659] (65489)
  • [2007-10-26 7:26]

mamma mia che perfezione,sei proprio un maestro !!! complimenti vivissimi,Luciano

It is a very precise capture of a very interesting subject.
The pose is beautiful, and the difficult contrast of B&W textures is very well managed.
I liked this one, amazing capture.
Merry Christmas, Felipe.

Hola Marcello,
Impresionante captura, extraordinaria nitidez y detalles, luz y fondo de lujo. Saludos
José Ramón

Hi Romano,
I have for unexplained reasons not seen this p h a n t a s t i c macro of Urocerus. I could not think of any better way to show this interesting wasp at work. The picture will be one of my favorites.

My best egards
Dietrich

Hallo Marcello
Marvellous capture and great capture in all aspects. Splendid image with great clearness and wonderful details. I give to you the well deserved smiley. A very interesting post indeed, and this insect is gorgeous. Great macro! Congratulations and thank you very much for sharing. The combination of orange, black and white is a great combination and compliments each other well also emphasising the details of this insect to a great degree. The big black eyes is a definite attraction.
Kind regards
Anna

Calibration Check
















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