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Syrphidae on Crocus


Syrphidae on Crocus
Photo Information
Copyright: Livio Carroccia (livius) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 300 W: 0 N: 422] (1639)
Genre: Animals
Medium: Color
Date Taken: 2010-02-07
Categories: Insects
Camera: Nikon D50 Digital SLR, Sigma 70-300 4-5.6 APO DG MACRO
Exposure: f/13.0, 1/250 seconds
More Photo Info: [view]
Photo Version: Original Version
Date Submitted: 2010-02-18 4:23
Viewed: 3916
Points: 60
[Note Guidelines] Photographer's Note
Episyrphus balteatus DE GEER, 1776, è un dittero della famiglia dei Sirfidi.

Hoverflies, sometimes called flower flies or syrphid flies, make up the insect family Syrphidae. As their common name suggests, they are often seen hovering or nectaring at flowers; the adults of many species feed mainly on nectar and pollen, while the larvae (maggots) eat a wide range of foods. In some species, the larvae are saprotrophs, eating decaying plant and animal matter in the soil or in ponds and streams. In other species, the larvae are insectivores and prey on aphids, thrips, and other plant-sucking insects.
Aphids alone cause tens of millions of dollars of damage to crops worldwide every year; because of this, aphid-feeding hoverflies are being recognized as important natural enemies of pests, and potential agents for use in biological control. Some adult syrphid flies are important pollinators.
About 6,000 species in 200 genera have been described. Hoverflies are common throughout the world and can be found on every continent except Antarctica. Hoverflies are harmless to most other animals despite their mimicry of the black and yellow stripes of wasps, which serves to ward off predators.

Description
The size of hoverflies varies, depending on the species. Some, like members of the genus Bacca, are small, elongate and slender, while others, like members of Criorhina are large, hairy, yellow, and black. As members of Diptera, all hoverflies have a single pair of wings. They are brightly colored, with spots, stripes, and bands of yellow or brown covering their bodies. Due to this coloring, they are often mistaken for wasps or bees; they exhibit Batesian mimicry. Despite this, hoverflies are harmless.
Hoverflies are distinguished from other flies by a spurious vein, located parallel to the fourth longitudinal wing vein. Their bodies are densely covered by hair, and adults feed mainly on nectar and pollen. They also hover around flowers, lending to their common name.

Reproduction and life cycle
Unlike adults, the maggots of hoverflies feed on a variety of foods; some are saprotrophs, eating decaying plant or animal matter, while others are insectivores, eating aphids, thrips, and other plant-sucking insects. This is beneficial to gardens, as aphids destroy crops, and hoverfly maggots are often used in biological control. Certain species, such as Lampetia equestris or Eumerus tuberculatus, are responsible for pollination.
An example of a well-known hoverfly maggot is the Rat-tailed maggot, of the drone fly, Eristalis tenax. It has a breathing siphon at its rear end, giving it its name. The species lives in stagnant water, such as sewage and lagoons. The maggots also have a commercial use, and are sometimes sold for ice fishing.
Hoverfly larvae are also known to cause Myiasis among humans. This occurs when the maggots eat feces, causing discomfort, pain, or itching.

Distribution and habitat
Hoverflies are a cosmopolitan family found in all biomes excluding deserts and the tundra at extremely low latitudes, in Antarctica. Certain species are more common in certain areas than others; for example, the American hoverfly, Eupeodes americanus, is common in the Nearctic ecozone, and the Common hoverfly, Melangyna viridiceps, is common in the Australasia ecozone. There are about 6,000 species and 200 genera in the family.
Larvae of hoverflies are often found in stagnant water. Adults are often found near plants, their principal food source being nectar and pollen. Some species are found in more unusual locations; for example, members of the genus Volucella can be found in bumblebee nests, while members of Microdon are myrmecophiles, found in ant or termite nests. Others can be found in decomposing vegetation.

I Sirfidi (Syrphidae LATREILLE, 1802) sono una vasta e cosmopolita famiglia di insetti dell'ordine dei Ditteri (Brachycera: Cyclorrhapha) comprendente oltre 6000 specie. È caratterizzata da una spiccata eterogeneità, sia nella morfologia di tutti gli stadi, sia nell'etologia degli stadi giovanili.
L'importanza di questa famiglia è dovuta a due distinti aspetti: gli adulti sono tra i più comuni e diffusi insetti impollinatori, secondi per importanza solo agli Imenotteri Apoidei; inoltre, le larve di molte delle sue specie sono predatrici attivissime di insetti fitofagi, in particolare degli Afidi. Nella loro generalità, i Sirfidi rientrano perciò fra gli insetti ausiliari di maggiore importanza. Va tuttavia detto che nell'ambito della famiglia si riscontra una marcata eterogeneità nella biologia delle larve, per quanto l'aspetto accennato sia fondamentalmente il più importante nell'ambito dell'Entomologia applicata.
In inglese sono noti con due differenti nomi comuni. Fra i Britannici ricorre il nome di hover flies, dove hover indica il tipico volo stazionario degli elicotteri. Fra gli Americani è invece frequente il nome flower flies (flower, "fiore"), che fa riferimento alla frequenza con cui i Sirfidi si rinvegono sui fiori. Le larve delle forme acquatiche sono note, in italiano come "vermi a coda di topo", per il singolare sviluppo del sifone respiratorio.
L'adulto ha dimensioni variabili secondo la specie, con corpo lungo da 5 mm a 2,5 cm, di forma tozza o più o meno sottile ed allungata. Il tegumento è spesso ricoperto da una densa peluria. La livrea è l'elemento morfologico più evidente in molte specie, per la presenza di colori anche vivaci, spesso con riflessi iridescenti e metallici e con la frequente pigmentazione dell'addome a bande o macchie gialle o brune alternate a colori più scuri o al nero. L'insieme di questi caratteri rende gli adulti dei Sirfidi fortemente somiglianti alle api e alle vespe, al punto di renderli facilmente confondibili agli occhi dei meno esperti. Il mimetismo batesiano, nell'ambito dei Ditteri, non è però esclusivo dei Sirfidi, in quanto ricorre anche in altre famiglie, come gli Asilidi, i Conopidi e i Bombilidi.
Gli adulti dei Sirfidi sono insetti tipicamente diurni ed eliofili e si rinvengono facilmente in volo sui fiori. La loro dieta si basa sull'assunzione di liquidi zuccherini e polline, perciò si nutrono essenzialmente di nettare, melata e polline. Più o meno occasionalmente diversi sirfidi si alimentano anche succhiando gli essudati emessi dalle ferite delle piante o da materiale organico in decomposizione. La specializzazione alimentare degli adulti dei Sirfidi e, di conseguenza, le loro abitudini, spiegano probabilmente l'elevata frequenza del mimetismo batesiano, che in questa famiglia ricorre molto più che negli altri ditteri.
Sono formidabili volatori, tuttavia risentono negativamente di condizioni climatiche avverse quali le basse temperature, l'umidità, la ventosità. In tali condizioni tendono a stazionare su superfici riparate ed esposte al sole.
Il loro volo è caratteristico: roteando velocemente le ali, possono restare immobili, sospesi nell'aria (volo stazionario), ma anche spostarsi lateralmente a semicerchio, restando sempre rivolti verso il loro obiettivo. Questo tipico volo si può osservare comunemente prima che il sirfide si posi su un fiore. Un aspetto comportamentale importante, ai fini della lotta biologica e integrata, è la mobilità di questi insetti. Fra le specie dei Sirfidi entomofagi ve ne sono alcune stanziali, altre invece migratrici. Gli individui di queste ultime danno luogo a migrazioni di massa, verso ambienti favorevoli, nella tarda estate e in autunno, allo scopo di svernare. A proposito delle migrazioni di massa, Matile (1993) riporta che possono svolgersi anche su un fronte largo 2000 km e profondo 1400 km e possono attraversare ostacoli naturali come il Canale della Manica o le Alpi. Spostamenti di massa possono svolgersi anche nel territorio secondo la distribuzione delle infestazioni di afidi, ma questo fenomeno non ha attinenza con quello della migrazione vera e propria.
la loro nutrizione e per la vita delle larve, è tale che alcune specie sarebbero in grado di percorrere anche 100 km in un giorno. Il comportamento in relazione alle condizioni climatiche, al ciclo e alle migrazioni è importante in quanto per molte specie si verificano periodi dell'anno in cui tendono ad essere maggiormente presenti in un determinato ambiente e a presentarsi più o meno precocemente.
L'importanza dei Sirfidi come impollinatori, superiore a quella di altri pronubi, si deve a due particolari aspetti etologici:
• ogni individuo visita fiori della stessa specie, se questi sono presenti in quantità significative; questo comportamento favorisce naturalmente il trasferimento del polline fra piante diverse della stessa specie e, quindi, l'impollinazione incrociata;
• il numero di fiori visitati sarebbe superiore a quello strettamente necessario per soddisfare i fabbisogni nutritivi del sirfide.
Una femmina depone in media da 500 a 1000 uova, in gruppi o isolate. La fase riproduttiva è un aspetto particolarmente critico in molte specie, in quanto la fecondità è strettamente correlata alla disponibilità nutritiva e le ovideposizioni sono influenzate da molteplici stimoli ambientali. La risultante di questi fattori, molti di non facile controllo, può condizionare in senso positivo o negativo l'efficacia dell'attività predatoria in un determinato ambiente.

(Wikipedia)

KOMSIS, Miss_Piggy, jhm, Silvio2006, roges, horias, marianas, boreocypriensis, Heaven, siggi, saeedabbasi, zulfu, flashpoint, rousettus, Alex99, jlinaresp, peter_stoeckl has marked this note useful
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Critiques [Translate]

  • Great 
  • KOMSIS Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 819 W: 0 N: 2406] (10606)
  • [2010-02-18 4:27]

Ciao Livio,
A lovely composition of macro ...
Hoverflies trying to feed.Sharp detail and color are very nice.
Best wishes,
Seyfi

Hi Livio,
Beautiful shot of Hoverflies in the colorful combination, wonderful morning sunlight and great details.
TFS and best regards,
deshoi

Hallo Livio
A lovely macro from your lens. What a delight to look at such a beautiful shot, filled with lovely bright colours. The details captured is great and pleasant to look at and admire. The striking flower with its lavender coloured petals is very beautiful and eye-catching. Thanks for sharing this pretty image. Best regards
Anna

  • Great 
  • jhm Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 893 W: 0 N: 507] (1853)
  • [2010-02-18 5:27]

Ciao Livio,

Very nice result with your 70-300mm lens.
What a delight to look at such a beautiful shot
Soft of color, excellent pose taken.
Very well captured and composed.
Nice photo work. TFS.

Best regards,
John.

Ciao Livio,
una splendida macro che annuncia molto bene i primi tepori con lo sbocciare dei crocus, ma soprattutto aumentano i movimenti dei vari insetti, come nel caso di questo splendido e comune Sirfide, bello il contrasto dei colori luminosi, molto bello anche il taglio compositivo con una perfetta messa a fuoco sull'insetto.
Grazie e complimenti
Ciao Maurizio

hello Livio
great sharpness composition with great details and beautiful colours
nice light
greeting lou

Ciao Livio, bella sirfide su un fantastico fiore, splendidi colori e ottima nitidezza, macro molto piacevole, bravo, ciao Silvio

  • Great 
  • PeterZ Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 5136 W: 166 N: 13121] (49139)
  • [2010-02-18 7:08]

Hello Livio,
Fantastic photo in great clarity. Very beautiful colours. Excellent sharpness, details, POV, DOF and composition. A beauty!
Regards,
Peter

  • Great 
  • roges Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 957 W: 0 N: 1329] (6264)
  • [2010-02-18 9:37]

Ciao Livio,
Cosa macro magnifica.
Bella composizione, congratulazioni. Che gli occhi di prima classe fotografo!
Cordiale saluto,
Adrian

  • Great 
  • horias Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 837 W: 58 N: 2084] (11033)
  • [2010-02-18 12:31]

Hi Livio
What a great macro!
Sharpness of the details are fantastic!
Colors and light is amazing!
Congratulation for this beauty!
Horia

Precioso conjunto Livio. Bien marcados los volúmenes por esa gran profundidad de campo conseguida. Delicadeza del conjunto por las formas y los colores. Preciosa.
Saludos: Josep Ignasi.

  • Great 
  • lousat Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6448 W: 89 N: 15591] (65228)
  • [2010-02-18 15:19]

Ciao Livio,accidenti che macro ricca di colore e di qualita'...sembra quasi impossibile vedere qualcosa di fresco e di cosi' ricco in questo inverno lungo e grigio,decisamente la foto della svolta.Complimenti e buona giornata,Luciano

Hello Livio
What a great and sharp capture this lovely crocus.
I like the details and colors.
Mariana

Ciao Livio. La sirfide si presta molto ad essere immortalata. Gradevole il gioco di luci, colori e riflessi per un anticipo di primavera confinato, credo, solo nella zona d'Italia dove è stata scattata. Ebbene, come si dice in questi casi: TFS!

Rioberto

Ciao amico Livio,

Very impressive close-up. This really speaks for itself, so natural and perfect.
The colours and sharpness are wonderful. Congratulations MF!
TFS and have a nice WE!
Cheers,

Bayram

  • Great 
  • Heaven Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 996 W: 123 N: 2341] (7912)
  • [2010-02-19 11:44]

Dear Livio!

Sometimes I really regret that I can't spend more time here on TN. I haven't visited your gallery for a moment and I'm glad to catch up right now. I'm delighted by the quality and the diversity of your pictures. This one here is particularly beautiful. I like the joyful colours and the brightness very much. Both, the Crocus and the insect are beauties and complementary as far as the composition is concerned.

Kind regards

Markus

  • Great 
  • siggi Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3097 W: 109 N: 12399] (52850)
  • [2010-02-19 12:03]

Hello Livio,
This is a beautiful macro. Really great details and superb colors. Great POV & DOF and well done on the composition. TFS!
Best regards Siggi

Hi Livio ,
What a nice shot.
Vivid colours and nice compsition.

Very well done
Best wishes
Saeed

  • Great 
  • foozi Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 2791 W: 0 N: 6696] (25839)
  • [2010-02-20 19:57]

Hi Livio,
excellent clarity and sharpness of the petals and the flies. I like the shines and the contrast of the yellow stamens is superbs.
The bokeh is exciting and very effective.
Well presented great close up.

Regards,
Foozi

  • Great 
  • zulfu Gold Star Critiquer [C: 685 W: 0 N: 2] (43)
  • [2010-02-21 7:41]

Hello Livio,
Wonderful close-up shot of this beutiful crocus and its visitor.
Colours, details and composition are excellent.
TFS ang G's,
Mehmet

ciao Livio!
una delle prime specie che annunciano la fine dell'inverno,e quando lo vediamo in compagnia di un Syrphidae,significa che la primavera' e' ormai vicinissima..
ottimo l'abbinamento di colori e i dettagli
dell'insetto...
buona settimana sERGIO

ciao Livio
what a great macro shot of tiny Syrphid fly on very beautiful Crocus. you greatly captured both together with great sharp details, POV/DOF, exposure and composition. coloration also superb. thanks for sharing, well done
Ahmet

  • Great 
  • Alex99 Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 4072 W: 133 N: 7096] (23735)
  • [2010-02-26 4:05]

Hi Livio.
I am watching your charming picture with great pleasure. Subject and quality of the image are spot on. I like framing of the flower and cute fly, terrific 3D-effect and lovely vivid colours. Sharpness of the insect and flower heart are exceptional too. Great work. Bravo.
Alexei.

Hi Livius,
Awesomw compositiom and perfect ligth distribution in whole set. Contratulations, you're make a ideal cut on this shot!
Jesús

  • Great 
  • Nilson Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 488 W: 0 N: 566] (4419)
  • [2010-03-06 12:13]

Hello Livio
Wonderful shot with good details and colors, the compositio is amazing, with great light and sharpness.
Well Done
Nilson

Hi Livio

Great shot of this attractive hoverfly on a beautifully coloured flower. A fine composition and good sharpness.

Chris

Ciao Livio
Il pasto di questo Sirfidi ha l'aria deliziosa!!
la pulizia su ogni punto essenziale è splendido
Grazie per questa scena
amichevolmente
Laurent

  • Great 
  • uleko Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3423 W: 173 N: 3309] (10940)
  • [2010-04-17 6:58]

Hello Livio.
A beautiful spring capture of the little Hoverfly on a bright Crocus. Great details and lovely colours.
TFS and best wishes, Ulla

Hi Livio,
tack sharp and vigorously colourful image of early spring. Perfect presentation of a fresh syrphid tasting fresh pollen. Thank you!
With best regards,
Peter

Ciao Livio,
Personally I'd like to see you returning to the site. This photo's very nice, incredible colors and lights, well composed and the main compositional element is quite sharp. Except for the oof petal of the crocus (sorry, I don't like blurred elements in the foreground but it may be personal) nice work, aesthetic job. Congrats.
Ciao e grazie, Ladislao

Calibration Check
















0123456789ABCDEF